Vielha: nieve, frío, agua, naturaleza… Centro y corazón del Valle de Arán

Llegamos nevando, que no es poca cosa, especialmente si vienes de climas más templados. De hecho el paisaje ya fue ganando blanco desde la Pobla de Segur y hasta alcanzar nuestro destino, corazón del Valle de Arán y su capital, Vielha. Encontramos fácil, más o menos, sitio para aparcar y tras quedar embelesados por la nieve -que estaba por todas partes y caía con delicadeza desde las alturas- nos fijamos en un grupo de gente resguardados tras la cornisa de una fachada tomando en el exterior -las medidas anticovid así lo exigían- un café o bebida caliente. ¡ Ese vaho era muesra inestimbale del frío y el contraste térmico! No estaríamos mucho más allá de dos o tres grados centígrados, que fácilmente por la noche podían pasar a negativos.

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Siurana, último bastión musulmán en Catalunya durante la Reconquista

Es un pueblo pequeño, discreto aunque con mucho encanto y un emplazamiento privilegiado, que hace que no fuera extraño que se convirtiera en el siglo XII (1153) en el último bastión musulmán en caer en Catalunya, tras hacerlo otras grandes ciudades como Lleida o Tortosa. Entonces ocupaba un lugar estratégico y de aquella presencia aún queda en pie parte (no visitable aunque sí visible) de aquella fortaleza. Según cuenta la historia y puede leerse en la web de Siurana, hoy por hoy, pequeñito pueblo en la comarca del Priorat de apenas una treintena de vecinos, “la reina mora Abdelazia, al verse rodeada por las tropas cristianas prefirió suicidiarse lanzándose con su caballo por el acantilado antes que rendirse”. El animal, ante tamaña y loca idea, se resistió a su fatal final y dejó huella en la roca de su obstinación -fracasada- por seguir viviendo.

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Cervera, su universidad, muralla medieval y el “callejón de las brujas”

Capital de la comarca de la Segarra, de unos 10.000 habitantes (9.440), Cervera destaca, y así lo señalan desde el propio Ayuntamiento en su web, por su espectacular universidad. El edificio, que data de comienzos del siglo XVIII y que tiene origen monárquico, muestra una fachada de estilo barroco muy trabajada. La portalada, impresionante, consta de dos columnas, a lado y lado, con la figura de la Inmaculada Concepción, patrona de los estudiantes, sobre la misma. Dsifrutamos, durante nuestra visita, de esa maravilla ya anocheciendo y empezando a iluminarse. La estampa, sin duda, es llamativa y reclamo lógico y natural de esta ciudad de tamaño medio, tirando a pequeña, de poderosa y potente muralla exterior.

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En Oporto, una de las librerías más bonitas de Europa y, posiblemente, del mundo

Lo dijimos hace poco y lo prometido es deuda. Estuvimos por Oporto apenas unos pocos días antes que se activara todo el dispositivo actual en España, Europa y el mundo entero, ante el coronavirus. Una visita corta pero productiva que nos permitió descubrir, sin duda, una de las ciudades más bonitas de Portugal y de la Península. Con un aire algo decadente, muy luso, pero con gracia y un carácter particular. De nuestra estancia, una de las cosas más llamativas, fue la visita a la librería Lello e Irmao, en el centro histórico de Oporto y una de las más prestigiosas de esta urbe y del país desde que abriera sus puertas y se inaugurara bajo su aspecto actual a comienzos del siglo XX, en 1906. Inauguración a la que, según leemos, acudieron destacados políticos y representantes de la sociedad civil.

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Gisclareny, el pueblo más pequeño de Catalunya

Silencio, mucho silencio o silencio absoluto, según se prefiera. La verdad es que esa es una de las grandes y poderosas impresiones que genera este pueblo y que es común a muchos otros de características parecidas. Gisclareny, en el Prepirineo catalán y a no muchos kilómetros de Berga y tampoco excesivos del Túnel del Cadí y la Cerdanya, es desde el último censo oficial, de 2017, el pueblo con menos habitantes de Catalunya. Tiene apenas 27 (pocos, pero incluso más que muchos otros en España que no llegan ni a los 10). En cualquier caso y según leemos, en el último siglo -aunque con matices porque la extensión del término municipal ha variado con el paso de los años- ha perdido más de 200 habitantes.

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Girona no decepciona: más de 2.000 años de historia, el río Onyar, la Catedral o el barrio judío dan para mucho

Tiene fama y es merecida. Nuestra visita a Girona, unas de las ciudades más bonitas del país, fue improvisada aunque íbamos sobre seguro: su imagen y prestigio la precede desde hace mucho tiempo. Cerca de una hora en tren desde el centro de Barcelona en un semidirecto que nos llevó hasta las afueras de la ciudad. Desde allí quince minutos a pie en un día de muy buen tiempo y agradable donde el frío casi no se notaba y que nos permitió alcanzar el Puente de Piedra en muy poco rato. Sobre uno de sus costados, tres chicas haciéndose sus fotos de rigor con, al fondo, una de las estampas  más conocidas y singulares, propias y reconocibles de Girona, con lo que se conoce como las “Casas del Onyar”: de tonos vivos y suaves formando una combinación amable y adecuada con los refejos sobre las aguas del río. Por cierto, el Puente también se conocía como el de Isabel II y vino a sustitutir al anterior, gótico, en 1856. En las primeras décadas del pasado siglo todavía albergaba el mercado de animales.

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Tarragona, gran enclave romano que llegó a ser capital del Imperio

Tarragona tiene una fama a medias, que no le hace justicia, menos de la que merece y que sí tienen otras ciudades y lugares tanto de Catalunya como del conjunto del estado. Disentimos, esta ciudad costera de gran e interesante pasado romano ofrece muchas cosas, más de las que a priori se conocen y valoran. Reivindicamos, por lo tanto, su visita. Construída en 218 a.C  a la llegada de los romanos a la Península durante la Segunda Guerra Púnica contra los cartagineses, llegó incluso a ser capital del Imperio Romano entre los años 26 y 25 a.C. con la presencia de Augusto en la ciudad, dirigiendo las campañas contra cántabros y astures. Su Muralla (s. II a.C.), de la que se conservan 1.100 metros (originariamente tenía 3,5 km. que delimitaban el perímetro de la ciudad) es la mayor construcción romana en pie de Europa fuera de Italia. Sus piedras y la visita, paseo, por la zona habilitada ofrecen grandes vistas sobre la zona e impresiona el tamaño de sus muros (algunos reforzados, junto con los baluartes y fortín entre los siglos XVI y XVIII, para hacer frente a la artillería). Destacan la escultura de Minerva, con la inscripción romana más antigua de la Península Ibérica, y la Torre del Arzobispo.

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Múnich, cinco lugares que no te puedes perder

Múnich es una ciudad francamente interesante. Capital bávara, tiene cerca de 1,5 millones de habitantes, cifra que la sitúa com la tercera de Alemania y la 12ª de la Unión Europea, según la información oficial de la ciudad. La cercanía del río Isar marca su geografía y también su historia, explicando en parte la existencia de esta población (próxima como muchas otras a fuentes de agua). Los inviernos son fríos  (por la proximidad de los Alpes no es extraña durante esos meses la presencia de nieve, con temperaturas entre los -4 y los +4 grados) y los veranos más o menos frescos (con el termómetro sobre los 20 grados aunque pudiendo llegar a los 30).  La ciudad tiene una renta alta, no en vano es la capital de uno de los estado federales más ricos del  país.  De nuestra visita – bajo un cielo mayormente encapotado- nos llevamos por lo menos cinco lugares imprescindibles,  distintos y por razones muy diversas.

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Roncesvalles, donde Carlomagno sufrió una gran derrota y donde comienza el Camino de Santiago a su paso por España

Roncesvalles tiene mucho nombre. Es uno de esos lugares de los que muchos hemos oído hablar en algún momento aún sin saber demasido cuál es su significación o exactamente por qué es o no importante. Lo primero: es de gran valor porque es el punto elegido mayoritariamente por un sinfín de peregrinos y caminantes que se dirige hacia Santiago. Muy cerca de la frontera con Francia, la distancia a destino es considerable y no inferior por lo bajo a las tres semanas largas de andadura aunque también existen las posibilidades de realizarlo en bicicleta o fraccionarlo y realizarlo por partes en varias ediciones. Es por ello que no es nada extraño escuchar a gentes venidas de muchos puntos del mundo hablando en inglés, francés u otros idiomas como tampoco es rara la presencia de amplios grupos de moteros que hacen parada en este lugar. Por unos motivos u otros, decenas de personas se encuentran aquí para iniciar el Camino de Santiago en su recorrido por España.

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Redescubriendo el mar: bautizo de buceo con botellas en la costa catalana

Bucear con botellas es ver el mar de otra manera o, probablemente, es ver el mar como verdaderamente es. Esta es la impresión que nos llevamos este verano después de hacer nuestro pequeño bautizo en esta práctica en la costa catalana y, más concretamente, en un calita de Tossa de Mar. Llegamos sobre las doce (hora terrible para hacer fotos) al club desde donde saldríamos para la playa. Éramos un grupo bastante amplio, de unas doce personas, y mayoritariamente extranjero. Dominaban unos amigos ucranianos, muchos chicos y de gran tamaño. Uno en particular, señalado por el instructor, era una mole de casi 1,90 m. y 120 kgs. Datos que hicieron encender el radar de alerta por sí se producía cualquier percance (que no tenía que pasar y que, según nos comentaron, prácticamente no pasaba nunca).

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